Kursen behandlar långsiktig internationell ekonomisk och social förändring med fokus på ekonomisk tillväxt, ekonomiskt tänkande, handel, kriser och globalisering från tidig medeltid fram till nutid. Kursens fyra moment sträcker sig från förindustriell tid fram till och med finanskrisen under 2000-talets inledning. Drivkrafter och förklaringar som behandlas under kursen är exempelvis: teknik, institutioner, finansiella system, social omvandling, statens och det politiska systemets förändring. Under kursen introduceras metoder och teorier som möjliggör egna studier och jämförelser.