Ekonomiska kriser och konjunkturer följs åt och är sammanbundna med politisk förändring. Kriser utvecklas olika beroende på förväntningar, realekonomiska förutsättningar och institutionella lösningar. Kriser leder till påfrestningar för individer medan de för ekonomin i sin helhet medför omstruktureringar och förändringar av spelreglerna. I kursen sätts bland annat dagens finansiella och ekonomiska kris in i ett långsiktigt perspektiv i västvärlden framförallt under perioden 1850 till nutid.