Kurdiskan, som tillhör den iranska språkfamiljen inom de indoeuropeiska språken, talas idag av cirka 20-25 miljoner människor i Turkiet, Irak, Iran, Syrien och före detta Sovjetrepublikerna Armenien och Azerbajdzjan. Språket kan delas in i två huvuddialekter, sorani (sydkurdiska) och kurmanji (nordkurdiska). Den kurdiska litteraturen började utvecklas under 1500-talet i delvis självständiga kurdiska emirat under osmansk eller iransk överhöghet. Kursens upplägg består av föreläsningar och litteraturseminarier där kurdisk litteratur (läst i engelsk eller svensk översättning) diskuteras.