Vad kan arkitektur, inredning, samlingar och ornament berätta om individers och gruppers ambitioner och ideal, självbild och identitet? I kursens fokus står byggherrar ur adel och borgerskap och hur dessa manifesterat sig i praktfulla och exklusiva bostäder under 1800- och 1900-talet. Kursen är kronologiskt och tematiskt upplagd och behandlar utifrån ett antal konkreta exempel från Sverige och USA vilka idéer, betydelser och ideal som den materiella miljön kan förmedla. Byggherrarna står i fokus och särskild vikt läggs vid kvinnornas roll.