Hindi är det moderna Indiens största språk och tillsammans med engelska landets officiella språk. Det talas av 300 miljoner människor i norra och mellersta Indien, är litterärt språk för ytterligare 100 miljoner och dessutom "lingua franca", det vill säga hjälpspråk, bland ytterligare stora folkgrupper. Dessutom talas det i många länder som Trinidad, Surinam, Mauritius och Fidji. Hindi kan placeras på tredje plats bland världsspråken, efter kinesiskan och engelskan.

Hindi är nära besläktat med urdu som är officiellt språk i Pakistan och den varianten har många lånord från persiska och arabiska. Språket har sin egentliga grund i den indiska språk- och kulturutvecklingen och är en av arvtagarna till sanskrit och de medelindiska språken. Alfabetet kallas devanagari och är detsamma som används för sanskrit.

Kursen ger en orientering om hindispråkets allmänlingvistiska och sydasiatiska kontext. Bakgrundskunskaper för en fortsatt inlärning av hindispråkets fonetik och grammatik samt viss läs- och skrivfärdighet skall erhållas liksom kunskaper om den historiska och kulturella bakgrunden till dagens Indien.